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抑郁症患者也相信“明天会更好”

在对未来的预期上,人们往往都比较乐观。换句话说,绝大多数人都相信:昨天没有今天好,今天没有明天好,未来的日子一定会越来越好。最近发表在《临床心理科学》期刊上的一项研究表明,即使是对人生感到过度悲观的抑郁症患者,在“对未来具有信心”这一点上,也不例外,只不过,这种信心未必能够带来好结果。

根据这项研究,相较健康个体而言,有抑郁症病史的中年人,对“过去的我”和“现在的我”的生活质量的评估更低,不过,在评估“未来的我”的生活质量时,无论是健康人,还是患了(或者患过)抑郁症的人,给出的分数都蛮高的。

“现在看来,抑郁症患者也具有‘未来的日子会越来越好’这种信念,”主要研究者、加拿大布鲁克大学心理学家Michael Busseri说道,“不过,对抑郁症患者而言,这种信念未必是好事,甚至可能会在未来再次引发抑郁。”

Busseri及其合作者、加拿大阿卡迪亚大学心理学家Emily Peck对“美国中年人发展情况”(Midlife Development in the United States, MIDUS)数据库中的、收集跨度相隔了十年的两拨数据进行了比较和分析,并将研究对象的年龄限制在45岁之前。

除了人口统计学数据以外,研究者们还关注了被试自我报告的、分别对“过去”、“现在”和“未来”的生活满意度(从“1分-非常糟糕”到“10分-非常理想”),并检验了被试在临床访谈中流露出的抑郁症状水平。

与未患抑郁症的健康个体相比,MIDUS中罹患(或者患过)抑郁症的中年人对“过去”、“现在”和“未来”三个时段的生活满意度评价都更低。不过,相较对“过去”和“现在”的评价而言,抑郁症患者对“未来”的生活满意度评价更高,这一点倒是与健康人一致。

不幸的是,理想(对未来生活的美好期待)跟现实(残酷的人生真相)之间的落差,反而恰恰是更加伤到了抑郁症患者脆弱的内心。

“尽管未来的生活质量会有所提高,但是这种提高,跟抑郁症患者所期待的‘理想状况’相比,仍然有一定差距,”Busseri解释道,“我们想要知道,如此一来,‘明天会更好’的信念会不会反而给抑郁症患者造成了压力?换句话说,这个‘美好的明天’只不过是抑郁症患者的不切实际的幻想罢了,而无法成为他们的希望或鼓励来源。”

而结合“过去”、“现在”、“未来”三点总趋势来看的话,健康个体的生活满意度呈逐渐上升的线性趋势,而抑郁症患者的生活满意度在“过去”和“现在”之间相对平缓,而在“现在”和“未来”之间突兀地上升(举个例子:健康个体的生活满意度:过去=4分,现在=5分,未来=6分;抑郁症患者的生活满意度:过去=2分,现在=2分,未来=5分;)。

研究者们还发现,人们对“过去”和“现在”的生活满意度打分越低,十年以后,罹患抑郁症的风险也越高,哪怕是在控制了其它人口学变量以及校正了抑郁症基础得分的情况下。

总的来说,这项研究为抑郁症的预防和治疗提供了新的思路。

“我们的工作显示,抑郁症患者也有‘明天会更好’的信念,这个发现对于临床医生以及广大心理卫生工作者带来了启发。举个例子,如果病人相信‘明天会更好’的话,那么医生就可以通过帮助他们建立具体的目标、制定现实的计划,一步一个脚印,最终达成一个满意的未来。”Busseri说,“此外,我们未来的研究将会关注:干涉个体对生活满意度趋势的感知(比如教导他们更加‘现实地’看待生活,令他们意识到美好明天并不可能‘一蹴而就’,而需要经历一个过程),是否能够缓解抑郁症症状,降低抑郁症风险?”

译者:冷门的少年 | 壹心理翻译达人

作者:Steven Pinker

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