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成见威胁:为什么你的能力别人说了算

假设一位女性要进行数学测验,她还没拿起2B铅笔,老师就提起了那句俚语 —— 女生学不好数学(girls are bad with numbers)。那么即使她是个数学天才,也很有可能无法发挥出正常水平。这就是 “成见威胁” (stereotype threat)的威力:当你意识到社会对你在某项任务上的期望值不高时,你的表现会与这种期望值一致。

换句话说,这不仅给心存成见的人歧视他人的借口,还会使个人珍贵的心理能量从手头的任务上流失。不管俚语是 “白人不会跳远” 之类的赛前互黑,还是长期存在于《钟形曲线》(The Bell Curve)这类书籍中,认为黑人在智力上低于白人的观点,成见不仅仅关闭了机会之门,更令目标个体心生厌恶,烦躁不安。

“成见威胁”这个词是在1995年的一项研究中创造出来的。研究对斯坦福的黑人和白人学生进行部分GRE题目测试。测试以衡量智力水平为目标时,黑人学生表现较差。测试目的改为供研究者观察学生如何解决问题时,黑人学生与白人学生表现相当。

令研究者吃惊的是,黑人与白人在成就上的差异(比如刻板印象认为白人比黑人强) —— 这类长期存在甚至被越来越多黑人中产阶级所接受的观点 —— 只要人们在生活中不要有意无意谈及对黑人智力上的偏见,这种差异根本就可以忽略。

译者:lauralee李海妹
作者:PACIFIC STANDARD STAFF
原文:There’s a Name for Why Your Performance on Certain Tasks Meets the Low Expectations of Others
来源:psmag.com

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